Superzaterdag trio roerige herinneringen aan Londen 2012 op een inspirerende nacht in Rio

Sneller, hoger, sterker, Farah. Let niet op de dode hand van Londen 2012. Bundel die herinneringen aan Super Saturday terug in de sokkenla.

Er waren zoveel voor de hand liggende symmetrieën op Rio 2016’s eerste bravoure-avond van nummer en veld, dat misschien alleen des te meer parochiaal zal deze middenzaterdag even glorieus werpen als een inkeping in de drukte van Londen vier jaar geleden. In het geval dat dit een gelegenheid was die niet hoefde te worden vergeleken, vond drie uur van volledig absorberende Olympische atletiek plaats op een kille, enigszins wilde nacht in Rio.

Het was altijd een prachtig stuk theater dat de Stratford Three, Mo Farah, Jessica Ennis-Hill en Greg Rutherford zouden opnieuw gelijktijdig moeten concurreren.In het geval dat alleen Farah zijn goud vasthield, produceerde hij de meest opwindende medaillerace van zijn verzameling, een uitvoering van tactische helderheid en echte matadoriale voorsprong. Rutherford snikte het verspringende brons in een strakke, claustrofobische competitie dat ging regelrecht naar de laatst getrokken hand in het zand. De laatste sprong van Jarrion Lawson van de Spelen zou Rutherford van het podium hebben geduwd, maar het werd gemarkeerd voor de kleinste afdruk van een verdwaalde pols. De zevenkamp ging ook naar de draad, met een opperste opkomende uitvoering van Nafissatou Thiam van België die Ennis-Hill deed omzetten in zilver in wat misschien net haar eigen competitieve afscheid zou zijn geweest. Facebook Twitter Pinterest Greg Rutherford tijdens de heren verspringen finale.Foto: Owen Humphreys / PA

Soms was er zelfs iets vreemds aan de hand in de aanblik van een ellendig leeg Olympisch stadion. Vier jaar geleden stonden de tribunes in Londen in rep en roer toen Ennis-Hill de grens overschreed om goud te veroveren. In een hoek was een hele rij verpleegsters te zien die een eskadron matrozen omhelsden in witte schoolpakken, naast elkaar gepropt als onderdeel van een extra kaartje weggooien, waarmee een onmogelijk filmische scène van ongebonden feest werd voortgebracht.

< p> Rio, niet zo veel. Het duikbad is groen geworden en aan het einde had het Olympisch stadion de kleur van leegblauw plastic gekregen. Phelps ‘afscheid, Farah en Bolt op het spoor: Rio 2016, dag acht – op foto’s Lees meer

De consensus lijkt te zijn dat dit een schandelijke gang van zaken is. Maar schandelijk voor wie?Tickets hier zijn duur in verhouding tot het inkomen. De meest voor de hand liggende boosdoeners zijn de winnaars en politici van het organiserend comite van Rio 2016, die met open mond op de Spelen aanboden en er vervolgens eenvoudigweg niet in slaagden het publiek naar de show te trekken, ongecontroleerd door het Internationaal Olympisch Comité, waardoor het zeven jaar lang een verpletterend duur spektakel werd. gedrenkt in onverschilligheid.

Je kunt de geest echter niet doden. Terwijl de heptathleten over hun heerschappij liepen, omhelsden en lachten en zwaaiden naar een minuscule menigte, was het verleidelijk om eenvoudig te roemen in het beschaafde terugspektakel. Atletiek blijft een prachtig eenvoudige sport omringd door verwarring.Uiteindelijk is dit alles wat je nodig hebt: een nummer, iemand om tegen te concurreren en iemand – iedereen – om te juichen.

Terwijl de nacht in gang was, zat Rutherford weer aan de rand van de atletiekbaan terwijl Ennis-Hill de speer gooide – een werveling van Olympisch deja vu flikkerde onder de spanning. Rutherford startte solide, ging verder met zijn eerste sprong dan dat hij goud moest winnen in Londen. Maar dan is hij nooit echt over pure afstand geweest, meer een soort krijger van de zandbak, een hard-edged en ornery concurrent. Zijn derde sprong raakte het doel en duwde hem vooraan naar voren. Facebook Twitter Pinterest Mo Farah wint goud op de mannen 10.000 m. Foto: Tom Jenkins voor de Guardian

Farah was inmiddels aan de dichtstbijzijnde kant van het stadion verschenen, brullend naar de linie van 10.000 meter als een man die voorbereid was op een gevecht.Gedurende de eerste drie ronden sjokte hij drie meter van de achtertand af. Het is een opzichtige, roofzuchtige tactiek, maar een verstandige tactiek wanneer de rest van het ras je vreest. Daarachter kan Farah iedereen zien. Gestaag kroop hij het veld op. Een tijdje kwam Farah op de voorgrond. Toen viel hij abrupt om, zijn enkel getikt door zijn trainingspartner Galen Rupp. Farah rolde en krabbelde en sprintte terug.

Een tijdje dreven drie rode Keniaanse shirts hem uit het front en weigerden te wijken terwijl het ras zich afwendde met een steeds helterwippende werveling van bluf en schijnbewegingen en bulten. Maar nogmaals, Farah was opgerold op de plaats waar hij nog een ronde nodig had om te gaan.

Paul Tanui maakte zijn zet vlak na de bel. De opening ging kort open, maar Farah stampte zich een weg terug en bij de laatste bocht kwam hij in beweging, wegspringend uit de slipstream en wegrijdend.Hij had het op dat moment gewonnen, het stadion steeg op toen hij over de lijn zakte, zijn hoofd vasthield en zich op het blauwe spoor voortbewoog.

Kort er was een betraande Mobot, dan een sombere, uitgeputte gang naar de fans aan de rand toe om zichzelf in de vakbondsvlag te draperen. Jessica Ennis-Hill om te beslissen over de toekomst na het claimen van zilver in de zevenkamp Lees meer

Het was op vele manieren een perfecte race. Het hele veld boog zich naar het racen van Farah, waardoor hij ze kon bundelen en zich vervolgens kon laten wegbranden door zijn eindsnelheid.

Intussen was Rutherford teruggetrokken. Jeff Henderson van de VS duwde het goudmerk omhoog naar 8,38 m, een afstand die Rutherford, nu vierde, nog nauwelijks in zijn carrière had gesprongen. Het gesprek met Rutherford is altijd van zijn concurrerende wil. Nou, hier was het. Eén sprong om het podium te verpletteren.Pit of buste.

Rutherford gaf een klap op zijn dijen en maakte aan het eind van zijn hardloop wat knellende gezichten. Hij spijkerde het ook, kromde zich in een bronzen positie en bleef daar hangen toen de enorme laatste sprong van Lawson terug werd gesleept naar 7,78 m, zijn trainer sprong in woede op en riep vruchteloos om een ​​do-over.

kwam tot de laatste kloppen. Ennis-Hill moest winnen met een onwaarschijnlijke marge om een ​​Belg te halen die hier vijf persoonlijke records heeft neergezet. Ze ging uit als een haas en leidde van het begin tot het einde en dreef zichzelf naar de grenzen van welke twee dagen competitie dan ook was vertrokken. Thiam hing op om een ​​echt waardige gouden medaillewinnaar te worden, de kampioen die de kampioen versloeg. Facebook Twitter Pinterest Jessica Ennis-Hill viert het winnen van een zilveren medaille in de vrouwenkamp.Foto: Buda Mendes / Getty Images

Aan het eind leek Ennis-Hill half afscheid te nemen, stralend en snikkend, knuffelend in haar vlag als iemand die in het moment verzegelt. Hoe dan ook, het mooie weekend van de grote middenzaterdag van 2012 in Londen kan nu veilig voorgoed worden weggepakt en nooit meer worden gestoord. Voor Rio was dit iets meer, een nacht van spannende concurrentie en nog een herinnering in het slib en de geluiden die sport nog steeds niet alleen momenten van overwinning kan opleveren, maar tinten van iets diepgaander opbeurend.