Taras Stepanenko: de Oekraïense middenvelder die vocht tegen Sportingbet maar toch Euro 2016 maakte

Toen de hoofdcoach uit Oekraïne, Mykhaylo Fomenko, in mei zijn voorlopige selectie voor Euro 2016 aankondigde, vond hij de meeste aandacht gericht op een nogal andere kwestie. Op de achtergrond brachten journalisten die aanwezig waren op de Sportingbet persconferentie de president van de voetbalfederatie van Oekraïne (FFU), Andrey Pavelko, de hoofdrolspelers Andriy Yarmolenko en Taras Stepanenko naar voren alsof ze een aankondiging wilden doen. Euro 2016: de complete gids voor elke ploeg en elke speler in Frankrijk Lees meer

Het is zeker dat Yarmolenko plechtig toegaf dat hij een grote fout had gemaakt en schuldig had gepleit; hij schudde de hand van Stepanenko, voordat beide spelers handen schudden met Pavelko.De verslaggevers applaudisseerden; de zaak was Sportingbet gesloten, maar wat had dit spektakel precies gecreëerd?

Een paar weken eerder, op 1 mei, host Shakhtar Donetsk van Stepanenko Yarmolenko’s Dynamo Kiev in Lviv. Het is de grootste wedstrijd van Oekraïne, hoewel Dynamo in dit geval al de titel had gewonnen. Shakhtar, gepreoccupeerd met hun aankomende halve finale van de halve finale van de Europa League tegen Sevilla, hield zich bezig met wat in wezen een reserveteam was, maar versloeg nog steeds de kampioenen met 3-0. Nadat Eduardo het derde doelpunt van Shakhtar had gescoord, rende Stepanenko naar de tribune en kuste het Shakhtar-embleem voor de Sportingbet bezoekende supporters.

Vergelding was direct. De eerste die een klap kreeg was Dynamo’s Kroatische verdediger Domagoj Vida, gevolgd door Serhiy Rybalka – een ander teamlid uit Oekraïne.Toen, kritisch, schopte Yarmolenko Stepanenko aan de andere kant over de benen.

Er brak een massale vechtpartij uit en opeens was het alsof de hele nationale ploeg, waarvan het grootste deel van deze twee kanten werd getrokken, naar elkaar. Shakhtar’s Oleksandr Kucher, die samen met Yarmolenko en Stepanenko in Frankrijk zou starten, reageerde daarop en raakte Yarmolenko in zijn gezicht. De onvermijdelijke resultaten waren rechte rode Sportingbet kaarten voor Yarmolenko en Kucher, evenals een tweede geel voor Stepanenko. Het schandaal weergalmde door het hele land en werd nog erger toen de spelers duidelijk onvriendelijke nabesprekingen wisselden.

Het grote gebaar van goede wil en eenheid dat daarop volgde, werd toen begroet door een zucht van opluchting en er was een tijd dat het leek misschien onmogelijk.Er was ook eerder in het seizoen een incident geweest toen Shakhtar won in Kiev – wederom met een 3-0 achterstand. Ze hadden shirts full-time verwisseld, Yarmolenko ging vervolgens over om de supporters te applaudisseren en Stepanenko’s trui op het gras te gooien voordat ze zonder hem weggingen. Televisiecamera’s hebben de ogenschijnlijke schijn van gebrek aan respect gevangen, maar het ging niet verder omdat de spelers snel afgesproken om het af te schrijven als een klein misverstand.

Dat was niet het geval na de wedstrijd in mei. Terwijl Yarmolenko stil bleef, liet Stepanenko geen illusies over zijn interpretatie. “Lviv wordt momenteel beschouwd als Sportingbet onze thuisbasis en ik heb net de top van mijn team laten zien,” zei hij. “Geen tekenen, geen slechte woorden. Toen liep ik kalm naar mijn doel en werd één, twee of drie keer geraakt.

“Ik heb ze niet gezien, maar ze zeggen dat het Yarmolenko was.Ik zal het hele land vertellen dat mijn vriendschap met hem voorbij is na dit incident. Ik vergaf de aflevering met het shirt, maar deze aflevering was opzettelijk. Als het mijn staande been was geweest, had hij eenvoudig mijn knieschijf kunnen breken. “Gelukkig heeft Pavelko bereikt wat velen onmogelijk hadden gevonden in het bemiddelen van de verzoening – misschien met een beetje hulp van leden van de technische staf en wat van de andere spelers, met de kapitein Ruslan Rotan vooral bekend als een meester in vredesbesprekingen.

De reputatie van Yarmolenko op het gebied van voetbal gaat hem vooraf. Hij is een productieve doelpuntenmaker en geruchten dat hij naar de Premier League zal verhuizen – of het nu naar de sterk verbonden Everton of elders – zijn al twee jaar aan het Sportingbet rommelen.Maar Stepanenko is misschien een minder bekende hoeveelheid buiten Oekraïne, ook al heeft hij ook in het verleden bewondering uitgesproken voor het Engelse voetbal. Stepanenko werd geboren in de buurt van Donetsk maar kreeg zijn voetbalopleiding in het nabijgelegen Zaporizja. Hij trainde met een plaatselijke club, Torpedo, voordat hij toetrad tot het professionele team Metalurg – dat in 2015 verder ging.

Tegen die tijd was Stepanenko echter allang verdwenen. Hij sloot zich aan bij Shakhtar, die al enige tijd zijn vooruitgang in kaart had gebracht, in 2010 en zijn talenten naar de Donbass Arena bracht.Als kind trainde hij in melee-gevechten en dit is soms op het voetbalveld terechtgekomen; een overdreven fysieke benadering brengt zijn eerlijke deel van de gele en rode kaarten met zich mee, en dat is de grootste fout in een overigens prima speler.

“Ik was een beetje nerveus”, herinnert hij zich van de dag dat hij, gewoon 20, sloot hij zich aan bij Shakhtar. “Veel jonge spelers die naar Shakhtar komen halen het niet en ik zou hun lot niet willen herhalen.”

Hij had zich geen zorgen hoeven maken. De voortgang van Stepanenko met Shakhtar was indrukwekkend en zorgde voor de uitdagingen van spelers als Mariusz Lewandowski, Tomas Hubschmann en Igor Duljaj.Precies hetzelfde is gebeurd in het nationale team, met de gedecoreerde veteraan Anatoliy Tymoshchuk onder degenen die in de oude garde in de schaduw dwongen plaats te ruimen voor Stepanenko.

“Iemand die iets wil bereiken bereikt zijn doel geleidelijk, “zegt Stepanenko. “Veel succes valt niet zomaar op je hoofd vanuit de hemel.”

Kort voor Euro 2016, stelde een lid van de Opperste Raad van Oekraïne dat leden van het nationale team die patriottisme misten, zouden worden uitgewezen. De verdediger Yaroslav Rakitsky werd als voorbeeld gegeven vanwege het niet zingen van het volkslied vóór wedstrijden; de slagman Yevhen Seleznyov’s verhuizing naar Kuban Krasnodar was een andere (hij is nu echter terug in Oekraïne).Een reden voor de bevrijding van Stepanenko was ook geopperd – hij en zijn gezin bezochten de Krim, geannexeerd door Rusland, in 2015 en verstopten het feit niet, protesterend tegen het feit dat het gewoon een deel van Oekraïne is.

Gelukkig heeft het initiatief vond weinig steun. Ondanks de schandalen, fall-outs en beschuldigingen, zal Oekraïne op volle sterkte zijn voor het Europees kampioenschap – met harmonie, toewijding en inspiratie de orders van de dag. Althans, dat is wat hun aanhangers hopen. Geheimen achter de andere teamleden Facebook Twitter Pinterest De kapitein van het Oekraïense nationale team, Ruslan Rotan, woont de officiële afscheidsceremonie voor het Euro 2016-toernooi bij. Foto: Gleb Garanich / Reuters

Het paar werd zes maanden na het aanvallen van de scheidsrechter in de bekerwedstrijd tegen Zorya gedurende zes maanden geen huisvoetbal meer gespeeld.Er werd algemeen verwacht dat ze het Euro 2016-team zouden missen, maar een gebrek aan alternatieven betekent dat ze naar Frankrijk reizen, ondanks het feit dat ze sinds hun optreden niet voor hun club Dnipro Dnipropetrovsk hebben gespeeld.

In mei 2015 Olga Rakitskaya organiseerde een concert, bijgewoond door de Shakhtar-teamgenoten van haar man en hun families. Het belangrijkste hoogtepunt van de avond was de video van haar lied: “Hallo, mijn stad” – een sentimenteel deuntje over een wens om terug te keren naar een lang vertrokken stad. Darijo Srna’s zwangere vrouw huilde zelfs; het tragische verhaal rondom Donetsk is bekend en de Kroatische rechtsback is een echte “Donchanin” geworden. Wat Yaroslav zelf betreft, veel fans van het nationale team zijn boos geworden door het feit dat hij het volkslied niet vóór wedstrijden zingt.Olga legt uit: “Yaroslav is net zo gefocust op het spel. Ik zing voor hem, bij de televisie. “Er is ook een andere, zeer triviale reden – Rakitskiy zegt dat hij eenvoudigweg niet kan zingen tenzij hij misschien dronken is.

De Oekraïense tweede keus keeper is een wandelende tattoo museum. De Besiktas-speler liet zijn eerste inkt aanbrengen op 17-jarige leeftijd en heeft er nu zoveel dat hij bijna geld zou kunnen nemen van diegenen die geïnteresseerd zijn in het bekijken ervan. De betekenissen van de beelden zijn niet altijd duidelijk en Boyko heeft weinig haast om uit te leggen, maar de namen van zijn ouders – Alexander en Irina – kunnen worden opgemaakt samen met het sterrenbeeld Waterman en, om welke reden dan ook, Dracula.Het leven van Boyko is vol met avonturen, dus zijn tatoeage-rage is heel toepasselijk.

De middenvelder van Dynamo Kyiv is een buitengewone speler, niet alleen bekend om zijn kwaliteiten als voetballer, maar ook om een ​​explosieve drift die zowel hem als zijn team in moeilijkheden. Dat is weinig geheim voor degenen die bekend zijn met het Oekraïense voetbal; minder bekend is het verhaal van zijn geboorteplaats, Melovoye. De locatie doet denken aan de Frans-Italiaanse film uit 1958, “De wet is de wet”, wiens actie plaatsvindt in een stad die direct aan de grens tussen Frankrijk en Italië ligt, met veel tragikomische situaties tot gevolg. Melovoye ligt vierkant op de grens tussen Oekraïne en Rusland, de grens loopt door lokale tuinen, straten en zelfs een plaatselijke kapsalon, waarvan tweederde in Oekraïne ligt.